a guide to stomach aches and tummy troubles

Comment savoir si bébé souffre de troubles digestifs ?

Bien que les enfants se plaignent souvent de maux de ventre (ils représentent 5 à 10 % de toutes les visites chez le médecin ou aux urgences), ces dernières ne sont, en général, pas très graves.

La plupart du temps, les douleurs au ventre sont causées par une infection virale et disparaissent au bout de quelques jours. Une étude universitaire a révélé que seuls 1 ou 2 enfants sur 100 avaient des problèmes suffisamment sérieux pour nécessiter un traitement spécifique ou une opération chirurgicale.

Quels signes vérifier ?

Il existe cependant des signes que vous devez porter à lattention de votre médecin. Étonnamment, lintensité de la douleur nest pas forcément le problème le plus important.

Les gaz peuvent être à lorigine de hurlements soudains et inconsolables chez un enfant qui se tord de douleur par terre, mais ils ne provoquent ni fièvre, ni vomissements et peuvent être soulagés par un bain chaud.

Si votre enfant souffre de plus en plus pendant plusieurs heures et sil lui est impossible de se tenir debout, de toucher son ventre ou de bouger, le problème est probablement plus grave.

6 autres signes dinquiétude

  • douleur abdominale associée à de la fièvre
  • vomissements, en particulier de couleur brunâtre, verdâtre, jaunâtre ou contenant du sang
  • abdomen distendu (tendu et gonflé, anormalement proéminant)
  • douleurs en urinant
  • sang ou pus dans les urines ou urines brun foncé
  • sang ou pus dans les selles

Si votre enfant présente lun de ces symptômes, consultez immédiatement un médecin.

Des douleurs récurrentes, particulièrement si elles réveillent votre enfant et lui font perdre du poids, peuvent indiquer une inflammation chronique ou une infection intestinale.

Stress et situations difficiles

Des plaintes récurrentes qui interviennent uniquement dans des situations difficiles pour lui (une nouvelle école, une nouvelle crèche, un voyage, etc.) et qui ne saccompagnent pas dautres symptômes sont une manière pour lui dexprimer son stress. Il sagit probablement dune situation de stress et non dun problème physique.

Intolérance alimentaire

La sensibilité alimentaire, particulièrement lintolérance au lactose, peut être à lorigine de crampes et de gaz. Déterminez sil y a des cas dans votre famille, car les problèmes digestifs sont souvent héréditaires.

Si vous soupçonnez quil sagit de cela, éliminez le lait et les produits laitiers (ou tout autre aliment qui est selon vous responsable) pendant une semaine. Si les symptômes disparaissent, réintroduisez cet aliment. Si les symptômes reviennent quand vous réintroduisez le lait, demandez à votre médecin dadapter le régime alimentaire de votre enfant afin d’éliminer le lait mais de lui fournir malgré tout suffisamment de calcium.

Les édulcorants artificiels dans le chewing-gum sans sucre et les sodas peuvent également être à lorigine de diarrhées, de gaz et de crampes. Un excès de jus de pomme et de boissons contenant de la caféine (colas) peut aussi causer des crampes et de linconfort.

Quelles sont les causes inhabituelles des maux de ventre ?

Bien que la plupart des douleurs abdominales soient dues à des infections virales bénignes (gastroentérite ou grippe intestinale), vous serez surpris dapprendre que les angines à streptocoques peuvent parfois se produire sans maux de gorge, mais avec de la fièvre et des maux de ventre. Il arrive quon pense à lappendicite alors quil sagit dune infection à streptocoques.

Les infections urinaires et la pneumonie provoquent parfois aussi des douleurs abdominales. Les pédiatres font des analyses urinaires et des radios des poumons quand ils ne sont pas convaincus que la douleur abdominale provient effectivement du ventre. Soyez attentif si votre enfant se plaint dautres parties du corps, même si la douleur principale est une douleur abdominale.

Faites confiance à votre instinct

Si vous pensez que votre enfant est vraiment malade, dites-le à votre médecin, même si vous ne savez pas très bien ce qui se passe.

Une grand-mère a un jour sauvé la vie de sa petite-fille qui vomissait. Elle navait pas dautres symptômes de maladie grave, mais la grand-mère se disait quelle « navait pas lair bien. » La petite-fille avait en fait les intestins tordus, une affection potentiellement très dangereuse et généralement difficile à diagnostiquer.

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