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Comment empêcher un enfant de dire des gros mots ?

Lawrence Kutner

Si vous écoutez attentivement les mots quutilisent les enfants de maternelle, vous découvrirez que leur vocabulaire nest pas aussi innocent quon pourrait lespérer. Leurs conversations sont ponctuées de phrases agressives. Certaines sont des jurons dadulte. Dautres, comme « tête de caca », sont propres aux jeunes enfants.

Les enfants apprennent le sens de la plupart des mots grâce au contexte dans lequel ils sont utilisés. Cest pourquoi un tout-petit peut demander du « lait » pour désigner quelque chose à boire. Pour lui, « lait » est simplement le mot associé au fait de boire. Il a déduit le sens de ce mot daprès ce qui se produit quand il le dit.


Pourquoi les gros mots ?

Si vous demandez à un enfant de 4 ans qui dit un gros mot ce que signifie ce mot, il est probable quil réponde : « Cest ce quon dit quand on veut que les gens fassent attention à nous. » Son commentaire révèle quil comprend le pouvoir des mots, et de certains en particulier, même sil nen connaît pas vraiment le sens.

Une étude sur les modèles de jurons et dautres formes de langage agressif chez les enfants a révélé que dans ce domaine, tout comme dans dautres du développement verbal, les filles sont en tête. En moyenne, les petites filles de 3 et 4 ans connaissent 23 phrases agressives et jurons, contre seulement 17 pour les garçons.

En tant que parents, nous pouvons être surpris lorsque nous entendons un enfant de maternelle au visage dange prononcer ces mots, mais il est important de comprendre non seulement pourquoi les enfants parlent ainsi, mais aussi comment leurs interprétations de ces mots sont souvent assez différentes des nôtres.


Des mots forts pour des émotions fortes

Un enfant de 3 ans peut utiliser un « langage pipi-caca » pour taquiner un camarade de jeu. Il ne pense pas ce quil dit, bien sûr. Cest plutôt une façon pour lui de sapproprier sa récente maîtrise de lapprentissage de la propreté, voire même ses difficultés actuelles dans ce domaine.

Cest également vrai lorsquun enfant de maternelle traite lautre de « poule mouillée » ou autre. Ils vivent des émotions intenses pendant ces années. Lun des défis auxquels font face les enfants de maternelle est dapprendre à maîtriser davantage leurs émotions. En disant ce genre de mot à quelquun, un enfant peut montrer quil na pas peur. Encore une fois, le langage de lenfant reflète les problèmes de développement qui dominent sa vie.

Il est très improbable que vous puissiez éviter à votre enfant dentendre des gros mots. Même si vous nen dites jamais à la maison, il en est entouré

  • à la maternelle
  • à la plaine de jeux
  • à la télévision

 Le réel défi consiste à aider les enfants à apprendre quand lutilisation de ce langage est socialement appropriée et à les aider à maîtriser les compétences verbales dont ils auront besoin pour sexprimer plus efficacement sans utiliser ce langage. 

3 astuces utiles

  • Ignorez leur comportement, car cela les fait généralement passer à autre chose. Ce nest plus si drôle si les adultes ne s’énervent pas.
  • Apprenez des phrases alternatives à vos enfants. Comme pour les autres comportements problématiques, ne vous contentez pas de dire à votre enfant de ne pas faire quelque chose: vous serez plus efficace en lui proposant un comportement différent, mais tout aussi satisfaisant. En suggérant des phrases alternatives, votre enfant saura que vous êtes consciente de ses émotions fortes. Cela lui offre aussi un moyen dexprimer ces émotions de façon plus acceptable.
  • Essayez de faire attention à votre propre comportement à la maison. Vos enfants sinspirent beaucoup de vous, pour savoir quel langage convient dans les différentes situations. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce quun enfant de maternelle qui a été encouragé à apprendre de nouveaux mots et à sexprimer clairement nutilise pas les phrases chargées d’émotion quil entend sortir de votre bouche.

 

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